Colecții

Cea mai nouă imagine a lui New Horizon despre Ultima Thule dezvăluie noi mistere

Cea mai nouă imagine a lui New Horizon despre Ultima Thule dezvăluie noi mistere

Cea mai recentă imagine a lui Ultima Thule lansată de echipa New Horizons de la Laboratorul de Fizică Aplicată al Universității John Hopkins dezvăluie o suprafață relativ netedă obiectului centurii Kuiper (KBO) în formă de om de zăpadă, oferind oamenilor de știință noi indicii despre condițiile din Centura Kuiper în sine.

Ultima imagine a New Horizons dezvăluie informații noi - și mistere

Cele mai recente imagini ale lui Ultima Thule, cunoscute formal sub numele de 2014 MU69, dezvăluie noi date și noi mistere despre cel mai îndepărtat obiect vizitat vreodată de o sondă artificială.

Imaginea, făcută la aproximativ 4.200 mile de Ultima Thule și cu aproximativ 7 minute înainte de cea mai apropiată abordare a New Horizons, dezvăluie o suprafață relativ netedă pentru cei doi lobi care alcătuiesc obiectul, precum și diferite regiuni colorate care oferă oamenilor de știință noi indicii despre compoziția KBO și modul în care a fost format.

„Această nouă imagine începe să dezvăluie diferențe în caracterul geologic al celor doi lobi ai Ultimei Thule și ne prezintă și noi mistere”, potrivit lui Alan Stern din Boulder, Southwest Research Institute din Colorado, unde servește ca director Investigator. „Pe parcursul lunii viitoare, vor exista culori mai bune și imagini cu rezoluție mai bună, care sperăm că vor ajuta la dezvăluirea multor mistere ale Ultimei Thule.”

Netezimea relativă dezvăluie o centură Kuiper mai liniștită

„Lucrul nu este acoperit de cratere”, spune Kelsi Singer, un om de știință planetar la Southwest Research Institute.

Singer și alții au teoretizat că proto-planetele care au format planetele sistemului solar acum miliarde de ani s-au format foarte repede în raport cu vârsta lor. Când New Horizons a zburat pe lângă Pluto în 2015, cel mai mare obiect din Centura Kuiper s-a dovedit a fi mult mai fin decât se aștepta.

În cazul lui Pluto, acest lucru ar putea fi rezultatul forțelor geologice de pe suprafața sa, cum ar fi mișcarea ghețarilor, care au șters dovezile unor astfel de cratere; dar luna sa, Charon, a fost, de asemenea, surprinzător de netedă.

Caronul nu este suficient de mare pentru a fi activ din punct de vedere geologic, așa că ar trebui să existe dovezi ale craterelor de impact pe suprafața sa dacă Centura Kuiper ar fi o galerie de tragere activă de asteroizi și KBO mari care se lovesc unul de celălalt.

Lipsa craterelor de impact de pe Caron și acum de pe Ultima Thule sugerează că Singer are dreptate că proto-planetele sistemului solar timpuriu s-au format rapid din gazele și materialele nebuloase ale sistemului solar nașterii, absorbind cea mai mare parte a materialului prezent și lăsând relativ puțin în urmă.

Alte date care vor veni

Poate fi prematur să spunem definitiv într-un fel sau altul, spune Alessandro Morbidelli, un om de știință planetar la Observatorul Coasta de Azur din Nisa, Franța.

Arătând spre rezoluția celei mai noi imagini, care este de aproximativ 440 de picioare pe pixel, este posibil ca craterele de impact să nu apară suficient de clar pentru a fi identificate. Imaginile cu rezoluție mai mare pe care New Horizons le-a adoptat cea mai apropiată abordare nu au fost încă transmise, ceea ce Morbidelli spune că va fi „testul final”.

New Horizons, acum la aproximativ 4,13 miliarde de mile de Pământ și care călătorește mai mult de 31.500 de mile pe oră, va continua să transmită date de la zborul său din Ultima Thule din 1 ianuarie 2019 pentru o vreme.

Se așteaptă să transmită ultimul bit de date din memoria sa în septembrie 2020, care durează puțin mai mult de 6 ore pentru a ajunge la noi aici pe Pământ.


Priveste filmarea: New Horizons - Summiting the Solar System: Part 1 (Ianuarie 2022).