Diverse

Este de fapt depozitarea deșeurilor nucleare la Muntele Yucca?

Este de fapt depozitarea deșeurilor nucleare la Muntele Yucca?

Muntele Yucca a fost recent în știri pentru că a fost promovat ca un potențial loc de depozitare a deșeurilor nucleare. Acest lucru, a înțeles, a provocat unele controverse în mass-media, dar acesta este doar un alt exemplu de „furtună în ceașcă” generată de mass-media?

VEZI ȘI: ENRICO FERMI: OMUL CARE A DAT FISIUNEA NUCLEARĂ MONDIALĂ

Având în vedere acest lucru, controversa recentă privind utilizarea Muntelui Yucca pentru depozitarea deșeurilor nucleare este doar hype? Sau este un adevărat potențial dezastru de mediu în viitor?

Oferă-i energiei nucleare o șansă

Fisiunea nucleară este considerată pe scară largă ca una dintre cele mai eficiente, „curate” și sigure metode de generare a energiei electrice pe care omenirea le-a produs vreodată. Deși tinde să atragă o presă proastă, parțial datorită asocierii sale cu armele nucleare și dezastrelor foarte rare atunci când lucrurile merg prost, ar trebui cu adevărat să-i dăm un proces corect.

Nu există nicio îndoială că omenirea trebuie să se îndepărteze de sursele de combustibil pe bază de carbon pentru viabilitatea viitoare. Acest lucru se datorează naturii finite a combustibilului, precum și impactului potențial asupra mediului în urma utilizării continue a acestuia.

În momentul dezvoltării unei game largi de surse alternative de energie, poate cea mai realistă soluție este utilizarea energiei nucleare. Generarea de energie regenerabilă, deși promițătoare, este, la urma urmei, inerentă intermitentă prin însăși natura sa.

Energia solară poate fi invocată numai atunci când soarele strălucește și vântul când bate vântul, de exemplu. Pentru ca aceste soluții să devină viabile ca înlocuitoare pentru surse de energie pe bază de combustie, vor trebui dezvoltate și în ordine rapidă soluții fiabile de stocare a energiei.

Energia nucleară, pe de altă parte, valorifică puterea fisiunii atomice pentru a elibera cantități enorme de energie pentru consumul unei cantități foarte mici de combustibil fizic. Din păcate, orice mențiune despre aceasta va evoca imediat imagini de nori de ciuperci, distopii post-apocaliptice și benzi itinerante de mutanți.

În ciuda îngrozirii în jurul fisiunii nucleare, accidentele sunt de fapt evenimente relativ rare. Din 1942, au existat doar trei accidente nucleare majore în istorie (Three Mile Island, Chernobyl și Fukushima).

De fapt, conform Asociației Nucleare Mondiale, de peste 17.000 de ani-reactor cumulat peste 33 de țări, acestea sunt singurele trei accidente majore. Acesta este un record de siguranță destul de impresionant.

Dacă suntem serioși în ceea ce privește tranziția de la utilizarea „combustibililor fosili” pentru nevoile noastre de energie, trebuie să ne uităm serios la sursele existente de generare a energiei, cum ar fi nuclearul. Mulți cred că fisiunea nucleară este, probabil, singura sursă de energie dezvoltată care, pe termen lung, ne va permite să trecem de la generarea de energie pe bază de carbon.

În ciuda acestui fapt, există unele îngrijorări reale cu privire la deșeurile nucleare. Este călcâiul lui Ahile al fisiunii nucleare?

Punerea deșeurilor nucleare în perspectivă

Ca toate industriile, generarea de energie are ca rezultat inerent crearea deșeurilor. Pentru generarea de energie pe bază de combustie, mulți pot înțelege cu ușurință acest lucru.

Dar nici sursele regenerabile de energie nu sunt imune la aceasta.

Turbinele eoliene, panourile solare și alte tehnologii regenerabile trebuie să fie construite din materii prime și să consume energie pentru a face acest lucru. De multe ori acest lucru implică utilizarea energiei electrice de la centralele tradiționale existente - care utilizează în general combustibili fosili.

În ciuda a ceea ce vi s-ar fi putut spune, ele nu sunt niciodată complet ecologice în timpul vieții lor.

Deci este justificată presa proastă pe care o primește fisiunea nucleară?

Preocupările autentice cu privire la depozitarea deșeurilor nucleare trebuie puse în perspectivă. În timp ce da, este potențial inerent foarte periculos în sine, industria nucleară este una dintre cele mai reglementate din lume.

De la leagăn până la mormânt, combustibilul nuclear trebuie manipulat, transportat și tratat în conformitate cu controale foarte stricte. Deșeurile generate de energia nucleară sunt, de asemenea, relativ foarte mici în comparație cu alte tehnologii de producere a energiei termice.

"Pentru deșeurile radioactive, aceasta înseamnă izolarea sau diluarea lor astfel încât rata sau concentrația oricăror radionuclizi returnați în biosferă să fie inofensive. Pentru a realiza acest lucru, practic toate deșeurile radioactive sunt conținute și gestionate, unele necesitând în mod clar îngropări adânci și permanente. De la generarea de energie nucleară, spre deosebire de toate celelalte forme de producere a energiei termice, toate deșeurile sunt reglementate - niciuna nu are voie să provoace poluare. " - Asociația Nucleară Mondială.

Principalele probleme legate de deșeurile nucleare sunt de a se asigura că acestea sunt:

1. Sigur de furt;

2. protejat pentru a preveni emisia de radioactivitate;

3. trebuie să prevină scurgerea în sol și surse de apă;

4. Trebuie să fie izolat daunele cauzate de dezastrele naturale și;

5. Trebuie ascuns în așa fel încât să prevină descoperirea și utilizarea abuzivă accidentală de către generațiile viitoare care ar putea să nu-i înțeleagă pericolul.

Dintre acestea, pericolul cel mai imediat îl constituie leșierea din recipiente de depozitare sigilate (butoaie uscate) prin apă curentă. Din acest motiv, în întreaga lume sunt necesare facilități de depozitare sigure pe termen lung, în special în Statele Unite.

Acesta este motivul pentru care site-uri precum Yucca sunt esențiale pentru ca energia nucleară să fie o componentă majoră pentru mixul energetic al SUA.

Dar ce se poate spune despre durabilitate? Este de fapt energia nucleară durabilă?

Definiția general acceptată a faptului dacă ceva este durabil sau nu tinde să fie:

"Satisfacerea nevoilor prezentului fără a compromite capacitateageneratiile viitoare pentru a-și satisface propriile nevoi ”.

Acest lucru tinde să implice furnizarea unei resurse, energie sau nu, pentru generațiile viitoare, poate chiar pe durata civilizației.

În ceea ce privește generarea de energie, fisiunea nucleară din uraniu și plutoniu poate fi considerată durabilă. La urma urmei, îndeplinește criteriile dictate de definiția de mai sus.

Reactoarele nucleare au nevoie doar de o cantitate mică de combustibil pentru a elibera cantități disproporționate de energie. Așa cum a remarcat Enrico Fermi în anii 1940, reactoarele nucleare care funcționează cu neutroni „rapizi” ar putea furniza în mod imaginabil mai mult de o sută de ori mai multă energie din aceeași cantitate de uraniu decât reactoarele „termice” actuale.

Până în prezent, aproximativ 20 de reactoare „rapide” sunt în funcțiune în întreaga lume. Se poate susține că acestea ar trebui să fie prioritatea noastră pentru un viitor mix energetic fără carbon.

Și asta înainte de a începe chiar să discutăm potențialul reactoarelor de toriu.

De ce Muntele Yucca este o alegere bună pentru stocarea nucleară

Dar, în ciuda tuturor acestor aspecte, deșeurile nucleare trebuie tratate. Soluțiile pentru „eliminare” implică de obicei înmormântarea pe sau aproape de suprafață sau subteran profund (la adâncimi între 250 și 1000 de metri pentru depozite extrase sau 2-5km pentru foraje).

Acest lucru poate fi fie la fața locului la centrale electrice, fie într-o locație separată, departe de instalația de producție. Există diverse astfel de locații în întreaga lume, de la Drigg în Cumbria, în Regatul Unit, până la unul dintre cele cinci situri de eliminare din Statele Unite pentru deșeuri de nivel scăzut (> 4 giga-becquereli pe tonă).

LLW tinde să includă lucruri precum instrumente contaminate etc.

Deșeurile la nivel înalt, cum ar fi combustibilul uzat, tinde să fie depozitate pentru a permite dezintegrarea radioactivă și căldura să se disipeze pentru a le face mai sigure de manipulat ulterior. De multe ori, acest combustibil uzat poate fi reciclat (sau reprocesat) pentru a reutiliza orice uraniu și plutoniu din acesta.

În caz contrar, este eliminat în situri de eliminare geologică adâncă.

Aici ajungem, în cele din urmă, la subiectul Muntelui Yucca. Acest site a fost desemnat în Legea privind politica deșeurilor nucleare din 1982 ca un loc ideal pentru depozitarea geologică profundă a deșeurilor nucleare.

A fost evidențiat ca un loc minunat pentru depozitarea deșeurilor generate la nivel înalt și a combustibilului nuclear uzat din SUA. Utilizarea sa a fost aprobată în 2002, dar finanțarea a fost redusă în 2011 sub administrația Obama.

De atunci, acest lucru a pus presiune asupra producătorilor de deșeuri nucleare din Statele Unite. În jurul 90.000 de tone metrice a deșeurilor necesită eliminare profundă și se află în prezent în depozite temporare.

Devine din ce în ce mai urgent pentru SUA să găsească un loc pentru depozitarea sigură a acestor deșeuri. De aceea, se spera că Muntele Yucca este cea mai sigură soluție.

În acest scop, Administrația Trump, în mai 2018, a încercat să redeschidă Muntele Yucca pentru eliminarea deșeurilor nucleare. Camera Reprezentanților a votat pentru reluarea operațiunilor acolo, dar a fost în cele din urmă înfrântă.

Între timp, deșeurile nucleare vor continua să fie depozitate la nesfârșit la fața locului în depozite de butoaie uscate în vase de oțel și beton.

Situl, într-un deșert arid 100 de mile (160 km) din Las Vegas, are precipitații foarte mici, ceea ce înseamnă că infiltrarea apei și contaminarea sunt minime. Este, de asemenea, realizat din roci vulcanice dense care conțin pori mici care restricționează în continuare infiltrarea apei de ploaie.

Mulți experți sunt de acord că Yucca este, de fapt, un loc ideal pentru eliminarea deșeurilor radioactive HLW. Dar acest lucru și alte sfaturi ale experților au căzut, în general, pe urechi surde pentru grupurile de protestatari și persoanele proeminente.

În plus, deșeurile ar fi depozitate mult deasupra surselor de apă din munte. Aceste caracteristici ar proteja eficient deșeurile și ar împiedica eliberarea de radioactivitate.

Nu este clar dacă un depozit de deșeuri nucleare va fi construit în viitorul apropiat, dar este din ce în ce mai clar cât de necesar și cât de dificil va fi procesul.


Priveste filmarea: Piersic plat si caisul nealtoit in anul 4 plin de rod - CATALIN CIPRIAN (Octombrie 2021).