Colecții

Cum a decodat Walter Alvarez greva de asteroizi Chicxulub

Cum a decodat Walter Alvarez greva de asteroizi Chicxulub

În 1978, geofizicienii Glen Penfield și Antonio Camargo zburau deasupra Peninsulei Yucatán, chiar în largul coastei de est a Mexicului.

Aceștia desfășurau un sondaj magnetic aerian al Golfului Mexic, în căutarea petrolului pentru compania petrolieră de stat din Mexic, Pemex.

ÎN LEGĂTURĂ: NASA CREDE CREDENȚA A AJUTAT VIAȚA PĂMÂNTULUI CU TEORIA ASTEROIZILOR

Analizând datele lor, Penfield a găsit un arc subacvatic orientat spre sud, cu o distanță de 70 km (40 mi). Consultând o hartă anterioară, a găsit un arc de potrivire care arăta spre nord. Împreună, cele două arcuri formau un cerc, lat de 180 km și centrat în apropierea orașului mexican Chicxulub.

Penfield și Camargo și-au prezentat rezultatele la conferința Society of Exploration Geophysicists din 1981, dar acea conferință a fost doar puțin participată din cauza membrilor care au participat la o conferință separată despre ceva numit Limita K-Pg.

Limita K-Pg

Peste tot în lume, geologii găsiseră un strat de sediment alb, cretic, și au folosit această graniță pentru a marca sfârșitul perioadei Cretacice (ultima perioadă a erei mezozoice) și începutul perioadei paleogene (prima perioadă) a erei cenozoice). Datarea cu carbon a arătat că stratul are o vechime de 66 de milioane de ani.

O echipă formată din fizicianul câștigător al Premiului Nobel Luis Alvarez, fiul său geolog Walter Alvarez și chimiștii Frank Asaro și Helen Michel studiau acest strat și au descoperit că acesta conține o concentrare neobișnuită a elementului iridiu.

ÎN LEGĂTURĂ: ACEST COMPONENT DIN METAL DINOSAUR-ERA AJUTĂ ÎN uciderea celulelor canceroase

Iridiul se găsește rar în scoarța terestră, deoarece este un element greu și s-a scufundat în miezul pământului în timp ce planeta era topită. Iridium este, totuși, foarte abundent în asteroizi, iar Alvarezes a sugerat că un asteroid trebuie să fi lovit pământul și nu orice asteroid.

Având în vedere cantitatea de iridiu găsită în stratul K-Pg, asteroidul responsabil pentru limita K-Pg trebuie să fi avut un diametru de 10 km (6,2 mi) sau aproximativ de dimensiunea Manhattanului. Pentru comparație, luna marțiană Phobos are 11 km (7 mi) în diametru, iar Muntele Everest are puțin sub 9 km (5,6 mi).

Un astfel de impact ar fi eliberat energia a 100 de trilioane de tone de TNT, sau de aproximativ 2 milioane de ori cea mai puternică bombă termonucleară detonată vreodată. Dar, dacă s-a întâmplat un astfel de impact, unde erau dovezile?

Chicxulub și K-Pg Converge

Pe lângă iridiu, prezenți și în stratul de K-Pg au fost granule de cuarț șocate, sferule de sticlă și tektite. Tektitele sunt corpuri de dimensiuni de pietriș compuse din sticlă naturală neagră, verde, maro sau gri formată din resturi terestre expulzate în timpul impactului meteoritului.

Acestea erau deosebit de abundente în depozitele din jurul Caraibelor și acest lucru le-a dat oamenilor de știință un indiciu unde să caute. Craterul Chicxulub din Peninsula Yucatán se potrivește perfect cu factura.

Pe baza decăderii radioactive a argonului, Paul Renne de la Centrul de Geochronologie Berkeley a estimat că data atacului asteroidului a fost acum 66.038.000 de ani, plus sau minus 11.000 de ani. Și, potrivit lui Renne, dinozaurii au dispărut în termen de 33.000 de ani de la această dată.

Studii recente

În 2016, oamenii de știință au forat în inelul de vârf al craterului Chicxulub și au descoperit că acesta era compus din granit, mai degrabă decât din roca tipică de pe fundul mării. Granitul se găsește în mod normal în adâncul pământului.

Oamenii de știință au descoperit că granitul a fost șocat, topit și aruncat pe suprafața pământului în câteva minute. De asemenea, au găsit dovezi ale mișcării colosale a apei de mare sau tsunami.

Un studiu realizat în 2018 la Universitatea din Michigan, a modelat modul în care s-ar fi propagat tsunamiul Craterului Chicxulub. Au descoperit că valurile din Golful Mexic ar fi avut o înălțime de 1.500 de metri, în timp ce înălțimile valurilor din Oceanul Atlantic și Pacific ar fi fost de până la 14 metri.

Impactul asteroidului a aruncat o cantitate enormă de rocă vaporizată și sulfați în atmosfera terestră, blocând soarele și acest lucru a avut un efect brusc și catastrofal asupra climei din întreaga lume. Studii recente arată că acest lucru impactul iernii a durat doar o perioadă scurtă de timp, apoi temperaturile din întreaga lume au crescut de fapt.

Cercetătorii care studiază rămășițele de pește în sedimente la El Kef, Tunisia, au descoperit că temperatura mării a crescut cu aproximativ 5 ° C nu mult după greva asteroidului și că a rămas așa timp de aproximativ 100.000 de ani. Aceștia atribuie creșterea eliberării de dioxid de carbon în atmosferă de către carbonații afectați și din incendiile forestiere care ar fi fost aprinse de impactul asteroidului.

În aprilie 2019, o lucrare publicată în Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) a descris descoperirea unui sit fosil în Dakota de Nord care oferă un „instantaneu postimpact” al evenimentelor după impactul asteroidului. Oamenii de știință au descoperit tektite încorporate în chihlimbar și în branhiile a aproximativ 50% din peștii fosili. Au găsit, de asemenea, urme de iridiu.

Autorii, inclusiv Walter Alvarez, au teorizat că șocul impactului asteroidului a provocat-o seiches, sau oscilații de apă în lacuri, golfuri sau golfuri, iar acestea au dus la înmormântarea rapidă a organismelor sub un strat gros de sedimente.

Moartea dinozaurilor a permis supraviețuirea creaturilor mici ale căror lanțuri alimentare erau mai puțin complexe. De-a lungul eonilor, acele creaturi mici au evoluat în noi - o creatură capabilă să cerceteze și să analizeze geneza propriei sale existențe.