Diverse

Bebeluși de designer: editarea genelor și utilizarea controversată a CRISPR

Bebeluși de designer: editarea genelor și utilizarea controversată a CRISPR

Conceptul de bebeluși de designer a fost mult discutat în ultimele luni după ce un medic chinez a susținut că a ajutat la crearea a doi bebeluși cu gene modificate. Acest lucru a stârnit diferite dezbateri cu privire la etica manipulării genetice și viitorul geneticii.

Termenul „bebeluș proiectant” se referă la un bebeluș căruia i s-au dat trăsături speciale prin inginerie genetică. Acest lucru se face modificând genele ovulului, spermei sau embrionului. Aceste trăsături pot, în teorie, să varieze de la o rezistență mai scăzută la boli și chiar la selecția de gen.

ÎN LEGĂTURĂ: ÎNCEPE PRIMUL ÎNCERCARE UMANĂ FOLOSIND EDITAREA GENICĂ CRISPR

Editarea genetică este procesul de modificare a codului genetic (ADN). În cazul „bebelușilor de designer”, acest lucru se realizează fie prin îndepărtarea unor secțiuni mici ale genomului existent, fie prin introducerea unor noi segmente de ADN în genom.

O nouă tehnică, numită CRISPR (grupate în mod regulat, intercalate, cu repetări scurte palindromice) a permis oamenilor de știință să modifice ieftin și foarte rapid genomul a aproape orice organism. În cea mai comună formă de CRISPR, o enzimă numită Cas-9 este utilizată pentru a tăia secțiuni selectate de ADN sau pentru a adăuga noi secțiuni la ADN-ul existent.

Editarea genetică la oameni este un subiect controversat, dar nu toate formele de manipulare genetică umană sunt în discuție. De exemplu, CRISPR ar putea fi utilizat pentru a modifica celulele din sistemul imunitar al corpului pentru a viza și distruge celulele canceroase sau pentru a înlocui genele care cauzează anemie cu celule secerătoare cu gene care nu sunt secerătoare.

CRISPR este un instrument cu un potențial imens de a crea culturi și animale mai bune, de a fabrica noi medicamente, de a elimina dăunătorii și de a trata bolile critice. Dar problema apare atunci când nu există limite.

Editarea genelor poate fi efectuată atât pe celulele somatice, cât și pe celulele germinale (stem), iar ambele tipuri de celule oferă rezultate foarte diferite.

Celulele somatice sunt acele celule care s-au diferențiat deja într-un anumit tip de celulă, cum ar fi o celulă hepatică sau o celulă pulmonară. Modificările aduse acestor celule afectează doar partea corpului de care aparține celula, cum ar fi ficatul sau plămânii. Orice modificare a celulelor somatice nu poate fi transmisă niciunui descendent.

Din acest motiv, modificarea celulelor somatice pentru tratamentul bolilor nu este în general considerată controversată.

Problema apare atunci când editarea genelor este efectuată pe celulele germinale. Acestea sunt celulele ovulului sau ale spermei, care în cele din urmă dau naștere tuturor celulelor din corp. Aceste celule se pot dezvolta în orice tip de celulă. Aceasta înseamnă că modificările celulelor germinale afectează nu numai copilul să fie, ci pot fi transmise și generațiilor viitoare.

Editarea celulelor germinale este uneori denumită și manipularea embrionilor. Implantarea unui embrion modificat CRISPR într-un om este ilegală în unele locuri și chiar și acolo unde nu este ilegală, contravine orientărilor de cercetare, precum și standardelor morale și etice.

În 2018, un cercetător chinez numit He Jiankui a dezvăluit că a folosit CRISPR pentru a face primii bebeluși din lume modificați genetic. El a folosit tehnica CRISPR pentru a modifica gena CCR5 pe embrionii a șapte cupluri, pentru a le face rezistente la virusul HIV. Ulterior, unul dintre cupluri a născut gemeni - Lulu și Nana.

Deși la acea vreme nu erau ilegale, acțiunile sale au încălcat standardele etice acceptate privind efectuarea de cercetări nedovedite asupra oamenilor, iar vestea experimentelor a fost un șoc pentru oamenii de știință și cercetătorii din domeniu.

Părinții gemenilor rămân neidentificați, iar lucrarea lui Jiankui nu a fost publicată în niciun jurnal, oferind lumii doar cuvintele sale de trecut.

Nu avem prea multe informații despre efectul pe termen lung al editării genomului și multe dintre variabilele implicate în tehnica CRISPR nu sunt înțelese. Cu toate acestea, ceea ce știm este că genele sunt interdependente într-o anumită măsură, astfel încât modificarea unei gene pe o celulă germinativă poate avea efecte neintenționate asupra altor gene sau asupra diferitelor caracteristici ale corpului.

De fapt, gena CCR5 care a fost dezactivată la copiii chinezi nu este doar asociată cu HIV, ci poate juca, de asemenea, un rol important în răspunsul inflamator și în funcția cognitivă. Aceasta a fost concluzia extrasă dintr-un experiment care a dezactivat CCR5 la șoareci. Un rezultat a fost că șoarecii au prezentat învățare și memorie îmbunătățite.

Acest lucru a făcut ca mulți oameni de știință să creadă că bebelușii de designer din China pot fi supuși altor efecte și adaugă suspiciuni că He Jiankui ar fi putut avea alte motive pentru modificarea acestei gene particulare.

LEGATE DE: EDITAREA GENICĂ CRISPR POATE CAUZA ADUNĂRI ADN ȘI MUTĂȚII EXTENSIVE

Etica editării genelor poate fi privită dintr-o varietate de unghiuri diferite.

Pentru mulți, noțiunea de a experimenta pe ființe umane nu este etică, mai ales atunci când nu există dovezi suficiente pentru a sugera că experimentul va avea succes sau nu va provoca daune. În acest moment, nu există suficiente dovezi care să demonstreze că CRISPR este sigur - nu cunoaștem efectele modificării unei gene date asupra persoanei existente sau asupra generațiilor viitoare. De fapt, un studiu recent realizat de Wellcome Sanger Institute a demonstrat că utilizarea CRISPR poate duce la deteriorarea genetică extinsă a genomului țintă.

Pentru alții, aceste tehnici demonstrează o ignorare a standardelor științifice și etice acceptate la nivel global. Aceste standarde există pentru a preveni cercetarea asupra oamenilor atunci când există o lipsă de dovezi că va fi sigură.

Cu toate acestea, ceea ce îi îngrijorează cel mai mult pe mulți oameni este ideea că în viitor, părinții sau medicii vor putea dicta trăsături precum genul, înălțimea sau inteligența bebelușului lor - oferindu-le celor care își pot permite editarea genelor un avantaj și potențial conducând la un tip de sistem de clase genetice. În esență, va permite științei și nu naturii să ghideze evoluția rasei umane.

Recent, un număr de cercetători proeminenți ai CRISPR au lansat un apel pentru un moratoriu asupra editării genelor a liniilor germinale umane. Ei au propus adoptarea unui cadru internațional care să guverneze cercetările viitoare în domeniul editării genelor umane.

Cu toate acestea, se pare că lucrarea lui He Jiankui poate fi doar vârful aisbergului. Ancheta ulterioară a arătat că este posibil să fi existat o serie de studii clinice chinezești ne-monitorizate ale CRISPR pe oameni și că guvernul chinez le limitează. În același timp, în SUA și Europa se desfășoară studii monitorizate cu privire la tratamentul bolii CRISPR folosind celule somatice.

Este clar că a sosit timpul pentru un consens mai larg din partea comunității științifice cu privire la standardele pentru cercetare și studii CRISPR.


Priveste filmarea: CRISPR gene-editing at home (Noiembrie 2021).