Colecții

Făcând Marte habitabil: Cercetătorii propun o alternativă localizată la Terraformare

Făcând Marte habitabil: Cercetătorii propun o alternativă localizată la Terraformare

Ideea de terraformare a lui Marte a fost dezbătută multă vreme de comunitatea științifică.

De când Carl Sagan a fost primul - în afara științifico-ficțiunii - care a propus serios ideea, fezabilitatea metodei a fost un motiv de dispută.

Acum, o nouă lucrare care descrie o abordare mai localizată a schimbării climatului lui Marte arată că dezbaterea este departe de a fi terminată - și că oamenii de știință nu vor renunța la găsirea de modalități de a face Planeta Roșie locuibilă pentru viitorii oameni.

LEGATE DE:REALIZAREA O GRĂDINĂ PE PLANETA ROȘIE: CUM SĂ PUTEM COLONIZA / TERRAFORMA MARS?

Visul lui Marte al lui Carl Sagan

Încă din 1961, Carl Sagan a lansat o lucrare care descrie o modalitate de a schimba climatul lui Venus. În anii următori, celebrul popularizator științific a început să se concentreze exclusiv pe terraformarea lui Marte - el a considerat că este cea mai viabilă speranță a noastră pentru colonizarea unei alte planete din sistemul nostru solar.

Lucrarea lui Sagan i-a inspirat pe mulți alți oameni de știință să ia în considerare cu seriozitate probabilitatea ca noi să putem schimba climatul unei planete întregi pentru a o locui ca pe un plan B pentru civilizația umană.

Problema cu terraformarea lui Marte

O întrebare cheie se află la baza propunerii de terraformare: există suficiente gaze cu efect de seră și surse de apă pe Marte pe care să le putem manipula pentru a crește presiunea atmosferică a planetei până la niveluri asemănătoare Pământului?

În 2018, doi oameni de știință finanțați de NASA de la Universitatea din Colorado, Boulder și Universitatea Arizona de Nord au ajuns la concluzia că nu există.

Procesarea tuturor resurselor disponibile pe Marte, au scris ei, ar crește presiunea atmosferică a planetei până la aproximativ 7% față de Pământ - mult mai mică decât cantitatea necesară pentru a face planeta locuibilă.

O abordare mai localizată?

Descoperirile din 2018 au pus un obstacol serios asupra oricăror oameni de știință inspirați de ideea de terraformare a lui Marte. Din păcate, cu tehnologia noastră actuală, mersul pe Marte în anii 2030 și schimbarea completă a atmosferei planetei pare imposibil.

Și totuși, acest lucru a încurajat doar cercetătorii să caute noi metode.

Acum, oamenii de știință de la Universitatea Harvard, Laboratorul de propulsie cu jet al NASA și Universitatea din Edinburgh au prezentat o nouă idee care ar putea vedea visul lui Sagan în direct sub o altă formă.

În loc să schimbi întreaga structură a atmosferei lui Marte, ce-ar fi dacă ai putea adopta o abordare regională mai localizată?

Aerogel de silice: cupole de izolație extrem de ridicate

În lucrarea lor - publicată astăzi, 15 iulie, înNatura Astronomie - cercetătorii prezintă modul în care regiunile Planetei Roșii ar putea fi locuite. Pentru a face acest lucru, ar folosi aerogel de silice, unul dintre cele mai mari materiale de izolare găsite pe Pământ.

Oamenii de știință au efectuat experimente pe modele pe care le-au creat folosind materialul. Testând-o în condiții asemănătoare cu Marte de pe Pământ, au descoperit că o cupolă mare cu un scut gros de 2 până la 3 cm de aerogel de silice ar putea permite un efect atmosferic de seră.

Mai mult, condițiile ar fi create în mare măsură în mod natural în acest spațiu restrâns - nu este nevoie de condiții artificiale, cum ar fi într-o navă spațială sau în domurile spațiale ale science fiction-ului.

Biosfere și medii de viață asemănătoare Pământului

Aerogelul cu silice ar permite transmiterea unei lumini vizibile suficiente pentru fotosinteză. Folosită ca cupolă, ar bloca radiațiile ultraviolete periculoase în timp ce ridică temperaturile permanent peste punctul de topire al apei - toate acestea fără o sursă internă de căldură.

Materialul este 97% poros; astfel încât lumina se mișcă prin ea în timp ce nanostraturile sale de dioxid de siliciu încetinesc foarte mult conducerea căldurii. Acest lucru înseamnă că biosfere și zone mari locuibile ar putea fi, în teorie, create sub un strat relativ subțire al acestui aerogel de silice, spun oamenii de știință.

„Aerogelul cu silice este un material promițător, deoarece efectul său este pasiv”, a declarat Laura Kerber, cercetător la Jet Propulsion Laboratory al NASA, într-un comunicat de presă. "Nu ar necesita cantități mari de energie sau întreținerea pieselor în mișcare pentru a menține o zonă caldă pe perioade lungi de timp."

Următorii pași ai echipei de cercetare îi implică pe aceștia să testeze materialul în climatele asemănătoare cu Marte de pe Pământ, precum văile uscate din Antarctica și deșerturile din Chile.

Inspirat de observațiile pe Marte

Aerogelul de silice este deja folosit astăzi pe Planeta Roșie, pe Mars Exploration Rovers de la NASA. Cercetătorii au extras din acest lucru, precum și un fenomen care are loc deja pe planeta marțiană.

Calotele de gheață polare de pe Marte sunt fabricate din CO2 înghețat - nu numai din apă înghețată, ca pe Pământ. CO2 congelat permite luminii soarelui să pătrundă în același timp și prinse în căldură, în același mod ca și forma sa gazoasă pe Pământ.

Acest lucru creează un efect de seră în stare solidă care creează buzunare de încălzire sub gheața marțiană infuzată cu CO2.

„Am început să ne gândim la acest efect de seră în stare solidă și la modul în care ar putea fi invocat pentru crearea de medii locuibile pe Marte în viitor”, a spus Robin Wordsworth, profesor asistent de științe și inginerie a mediului la Harvard.

„Am început să ne gândim la ce fel de materiale ar putea minimiza conductivitatea termică, dar totuși să transmită cât mai multă lumină posibil.”

Etica colonizării lui Marte

„Există o serie întreagă de întrebări inginerești fascinante care reies din aceasta”, spune Wordsworth.

Și ce se întâmplă cu întrebările etice?

"Dacă ai de gând să permiți viața pe suprafața marțiană, ești sigur că nu există deja viață acolo? Dacă există, cum putem naviga în asta", întreabă Wordsworth. „În momentul în care decidem să ne angajăm să avem oameni pe Marte, aceste întrebări sunt inevitabile”.

Deocamdată, tot ce știm este că SpaceX și NASA își propun să aducă oamenii pe Marte până în anii 2030.

Dacă ajungem într-un punct în care trebuie să ne gândim serios la etica lui Marte pe Planeta Roșie, aceasta va fi datorită unei realizări tehnologice ca nimeni alta - una care ar putea implica doar uriași biodomi de silice de aerogel viabil.


Priveste filmarea: SISTEMUL SOLAR, Marte (Noiembrie 2021).